科学家发现,双星是外星生命的主要候选者

创意        2019-08-16   来源:笔上有魂

科学家发现,双星是外星生命的主要候选者。双星由两颗绕着共同的重心旋转的恒星组成。对于其中一颗来说,另一颗就是其“伴星”。相对于其他恒星来说,位置看起来非常靠近。恒星之间的距离如此之近,以至于它们互相加热对方的行星,它们被液态水环绕的可能性更大。

科学家发现,双星是外星生命的主要候选者

艺术家对双星系统的印象

谢菲尔德大学的研究人员开发了一个模型,预测了所谓的“宜居带”的范围,即行星与恒星之间的距离,同时仍然保留着生命所必需的液态水。

那些离太阳太近的行星,如果它们有水,就会看到它被高温蒸发到大气中,然后进入外层空间。在那些离太阳太远的地方,水已经结冰了。

科学家发现,双星是外星生命的主要候选者

行星与恒星之间维持生命的距离是有限的。

谢菲尔德大学的本科生贝瑟尼·伍顿和理查德·帕克博士研究了在双星系统中宜居带的情况。

我们星系中大约三分之一的恒星系统被认为是由两颗或两颗以上的恒星组成的,而双星——围绕一个共同的质心运行的两颗恒星系统——在年轻恒星中也特别常见。

当这些恒星相距很远时,它们就不会相互影响对方的宜居带。但如果它们离得更近,它们的区域可能会受益于来自两颗恒星的热量,因此更有可能保留液态水。

年轻恒星之间的相互作用,并发现由两颗非常接近的恒星组成的双星系统相对来说比较常见。

据研究人员称,在某些情况下,这些恒星可能非常接近,以至于它们的宜居带甚至重叠——在两颗紧密环绕的恒星周围形成了一个巨大的宜居带。

科学家发现,双星是外星生命的主要候选者

一幅艺术家对围绕双星运行的行星上的生命的印象

伍顿女士说:“在宇宙其他地方寻找生命是现代科学中最基本的问题之一,我们需要能找到的每一点证据来帮助回答这个问题。”

“我们的模型表明,位于适居带的双星系统比我们想象的要多,这增加了生命存在的可能性。

“所以,那些科幻小说作家钟爱的世界——两个太阳照耀在外星生命的天空——现在看起来更有可能。”

他们的研究成果发表在英国皇家天文学会的月报上。

相关阅读