林则徐在虎门销烟时,担任的钦差大臣,到底拥有多少权力?

广告        2019-09-09   来源:笔上有魂

公元1838年,道光十八年,道光皇帝下令,让时任湖广总督兼兵部尚书林则徐,以钦差大臣的身份,前往广州禁烟。一场影响中国上百年历史的禁烟运动,就此拉开序幕。

道光帝让林则徐担任钦差大臣的身份,并非没有缘由。清朝历史上,一直有皇帝派遣钦差大臣到地方处理事务的惯例。钦差大臣虽然不在正式官制内,但在清朝时,它可以掌握非常大的权力。作为皇帝的代表,钦差大臣在地方上有极高的权限。不仅可以监察地方,还可以照例巡视军营。此外,道光皇帝又授予林则徐节制广州水师的权力。


林则徐在虎门销烟时,担任的钦差大臣,到底拥有多少权力?


按照清朝规定,钦差大臣上任时,可以带上随行人员。不过,对随行人员有一定规定。首先要从本部衙门中挑选,如果本部衙门没有合适人选,可以向刑部申请,从刑部带人一起随行。当林则徐接任钦差大臣后,自然可以享受由此带来的身份待遇。作为钦差大臣,他的出行,主要由朝廷负责。

林则徐去广州时,兵部会提前通知沿途地方督抚,让他们做好迎接准备。州县驿站的兵丁,接到通知后,必须站班伺候,为林则徐和他的随从换好马匹,保证钦差大臣顺利到达目的地。虽然有驿站协助,不过,为了让钦差大臣更快到达,兵部会跟钦差大臣一个可以策马奔腾的勘合证明。


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当钦差大臣到达地方后,更重要的,就是完成皇帝交派的任务。林则徐到达广州后,并没有马上动手,而是借助钦差大臣的身份,让地方官员协助自己,进行摸底排查,了解形势情况。清朝时,钦差大臣到地方的任务各不相同,掌握的实权大小,也有一定区别。不过,为了保证钦差大臣可以完成任务,皇帝给他们的权力,一般都不会太低。


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按照《巡视例》中规定,巡视例》中规定,钦差大臣会携带,样式与总督、巡抚相似,只是不像总督、巡抚那种银质关防,质量好些。钦差大臣的职权,并不固定。有些情况下,它的地位,可以高于地方总督、巡抚,或者有其他皇帝特赐的额外权力。所以,钦差大臣是可以让地方官员协调自己处理事务,甚至如果发现地方官员犯法违规,有权审理。


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所以,林则徐就以钦差大臣的身份,嘱咐广州地方官员,让他们乔装打扮,潜入澳门,秘密探访鸦片犯的底细。同时,又让人从澳门发的英文报刊中摘录翻译相关资料,编成《澳门月报》。这份《澳门月报》,内容包含很广,主要分为五个部分,分别是《海中国》、《论茶叶》、《论禁烟》、《论各国夷情》、《海用兵》。这份报刊,成了林则徐了解西方各国,尤其是英国的重要窗口。


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经过一番了解,林则徐又通过广州十三行,向外国鸦片商发出禁令,让他们在限定时间内,主动缴纳出鸦片,并且保证,以后不再贩卖私运鸦片。清朝实行海禁政策,唯一跟外国通商贸易的地方,就是广州的十三行。这里的商人,极为富裕 ,内外关系极深。但是,鸦片利润丰厚,想让鸦片商主动交出鸦片,自然困难。大部分鸦片商都处于观望姿态。


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除了加大声讨力度,林则徐又召集广东书院学子,参加考试,让学子们填上鸦片商和那些跟他们有勾结的官吏名单,更好的摸清对方的底细。而且,他还给英国维多利亚女王发了一封照会,表示大清国的禁烟立场。跟一般信件不同,照会代表的是国家关系,体现国家立场。道光年间,钦差大臣能够对这个权力,地方督抚并没有对外交涉的权力。只有到光绪二十年以后,清朝各地督抚才有对外交涉权。


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不过,无论给维多利亚女王发照会,又或者对鸦片商人的禁令通告,都没能取得太大成效。这些鸦片商人只愿意拿出一千多箱鸦片,交给林则徐。跟他们真实存货相比,这些鸦片,自然九牛一毛。于是,林则徐在两广总督邓廷桢的配合下,封锁广州海湾,围困鸦片商。


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双方经过不断较量,最终鸦片商选择屈服。大批鸦片商人交出鸦片,烟具、鸦片膏等被拆除。截止道光十九年四月,林则徐在广东共收缴鸦片达1万9千多箱,吸食鸦片及烟贩一千六百余人。

因为担心鸦片到异地销毁,容易被人转移。所以,道光皇帝令林则徐在广东就地销毁。林则徐便在虎门,公开销毁鸦片。当时不仅有清朝官员到场,更有外国记者、领事、传教士等,一同参观整个销毁鸦片的过程。


林则徐在虎门销烟时,担任的钦差大臣,到底拥有多少权力?


为了全部销毁鸦片,林则徐令人在海边挖两个大池子,底下铺上防止渗漏的石板,倒入鸦片跟盐水、石灰搅拌,等到海水要退潮前,把这些混杂盐土的石灰盐水,顺着提前预留的水沟,流入大海,并仔细把池子清理干净。至此,林则徐完成虎门销烟。

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