殖民印度,富可敌国的东印度公司是如何落幕的?

文库        2019-07-09   来源:笔上有魂
殖民印度,富可敌国的东印度公司是如何落幕的?

一,殖民化中国

是时候结束了。

是的,殖民地人们都盼望着东印度公司能结束。然而,1833年以后的东印度公司却更加的臭名昭著了,其收益的重要途径,除了茶叶,就是鸦片。

英国东印度公司在殖民印度后,采取贷款给印度农民的形式将鸦片进行大面积种植,再将收购来的鸦片进行加工,贩卖到广东。鸦片的贸易收入在这时期占到了公司总收益的12%。当然,不仅是英国,其他国家的东印度公司也在从事大量的鸦片贸易。在印度一箱鸦片的价格为200美元,到了中国交易价竟然是其四倍,大量中国白银外流,即便是在清政府的禁烟政策下,鸦片贸易依然兴旺,无法逆转。

1839年6月3日,钦差大臣林则徐下令在广东的虎门海滩销毁鸦片,23天的时间里,共销毁2376254斤。这次硝烟事件也成为第一次鸦片战争的导火线。

1840年,鸦片战争爆发了。战争以清朝的失败并割地赔款而告终。第二年,英国军舰占领香港,英国政府宣布这块岛屿将成为自由港,于是,不仅是东印度公司,那些私营贸易商们也纷纷踏上这块宝地,他们在这里购买土地,甚至定居。应该说,香港的开拓与这些崇尚自由贸易的商人们有着较为重要的关系。

由于在鸦片战争结束后,与清政府签订的《南京条约》没有关于鸦片的任何规定,在这样的“漏洞”里,香港“顺理成章”地成为东印度公司向中国倾销鸦片的最大仓库。单从将香港作为鸦片贸易输出的重要港口和囤积地来看,东印度公司的罪恶已经彰显无疑。

一种普遍的观点认为,像英国这样拥有强大军事力量的国家,想要镇压殖民地民众反抗应该不难,或者说殖民地人民应当会安分守己。“亚罗”号事件的爆发或许能为我们提供不同的观点。

殖民印度,富可敌国的东印度公司是如何落幕的?

欲望是永远得不到满足的,1854年英美等国掀起了“修约风”,因交涉未能得逞,一场阴谋就此酝酿中。

1856年,英国驻广州领事哈里·斯密·巴夏礼爵士坚称“亚罗”号是英国船,并捏造中国水师扯下了船上的英国旗,侮辱了大英帝国。他依据《虎门条约》(即《南京条约》的附约)要求两广总督叶名琛立即释放被捕人员并道歉。迫于压力,被逮捕的人员全部送交了英国驻广州领事馆,但叶名琛以没有侮辱英国国旗为由拒绝道歉。

就此,英国找到了发动战争的理由。于是,英军炮轰广州城。就这样,第二次鸦片战争爆发了。两广总督叶名琛不惧英国强权意识,果敢发布告示:“英夷攻扰省城……罪大恶极……但凡见上岸与在船滋事英匪,痛加剿捕,准其格杀勿论。”

虽然清政府在这场战争中失败了,中国的殖民化进程也加深了,但叶名琛等所展示出的不卑不亢的气节是让人敬佩的。

马克思曾这样说:“叶总督有礼貌地、心平气和地答复了激动了的年轻英国领事的蛮横要求。他说明捕人的理由,并对因此而引起的误会表示遗憾,同时他断然否认有任何侮辱英国国旗的意图。”

这其实就是民族意识:一旦觉醒,力量强大。接下来可以看看1857年的印度兵叛乱了,以及这场叛乱后东印度公司所受到的影响。中国、印度以及幕府时代的日本等国,他们都怀有浓厚的民族意识,还有信仰,这些是不容侵犯的。

殖民印度,富可敌国的东印度公司是如何落幕的?

二,民族意识的觉醒

最先爆发的叛乱是印度佣兵。令印度佣兵气愤的是,据说恩菲尔德步枪所使用的子弹包,上面涂抹了猪油或牛油。这对信教的他们,简直是肺都要气炸了!

印度士兵在使用这种枪时,需要用牙把子弹包咬开。而牛作为印度教的圣物,让有信仰的印度士兵吃牛肉是属于大不敬的。至于穆斯林因宗教习惯,他们是不吃猪肉的。

印度佣兵中有很多是印度教徒和穆斯林。

问题就来了,印度佣兵认为这是对信仰宗教的极大侮辱,许多地方的士兵都拒绝使用这种子弹。我们来看1857年4月23日,位于印度德里东北部的一座城市密拉特第三轻骑兵连队兵营里士兵的对话:

“密拉特也要分配新子弹包了。很明显,子弹包上被涂上了牛油、猪油。不管是印度教徒还是穆斯林,谁咬下去谁就会被玷污。”

“要是用了这种子弹包,大概会把自己的忠心都丢掉,连家也回不了了吧。”

……

东印度公司方面没有采取安抚的手段,而是进行严厉镇压。就这样,印度佣兵的不满情绪被一步步激发出来。

他们发誓要把英国人赶走,坚决地赶走!强大的凝聚力,因种姓问题、宗教意识、民族意识而聚集在一起了。

1857年5月10日傍晚,在一阵阵“欧洲人要来了!要打趁早!晚了白死!”的高呼声中,印度佣兵们一呼百应,他们冲进武器库,将英国人杀死。随后,影响力继续扩大,连民众也参与进来。很快,他们向德里挺进。德里距离密拉特只有60多千米,在那里,有印度莫卧儿帝国的权力象征—皇帝巴哈杜尔·沙二世。

于是,叛乱又演变成全国性的起义。可惜,皇帝巴哈杜尔·沙二世是个傀儡,胆小犹豫,虽在大家的催促和胁迫下登上王位,并宣布复权。然而,由于起义的失败(1859年7月以后被彻底镇压下去),一切又恢复如前。

英国人残酷镇压这次叛乱的起义者,他们采用“炮毙”的方式处决俘虏,由于这种死刑方式极为残忍,也不符合印度教徒和穆斯林的葬礼习俗,英军想用这样的处罚来打击叛军的士气。

尽管这次起义失败了,但它却终结了英国通过东印度公司管理印度的体制。

1858年8月,英国国会通过《印度统治法》将东印度公司在印度的商业垄断权、统治权剥夺,国会认为东印度公司在印度实行的统治方法欠妥。

1600年12月31日因英国女王伊丽莎白一世给予特许状而获得资本暴发的东印度公司终于走到了尽头,取而代之的是兰开夏地区的那些棉纺织工业资本家成立的公司。

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三,东印度公司真的解散了吗

一个需要深入思考的问题是,东印度公司就此终结了吗?

实际上,东印度公司在1858年并没有完成清算工作。这主要是因为公司对股东的股息要延续到1874年。也就是说,东印度公司还要做相关的善后处理事宜。对此,英国政府还专门设置了印度大臣来执掌事务。

1869年,苏伊士运河开通,使得欧洲到印度的航路大大缩短了,再加上动力能源的革新,如帆船向蒸汽船、木质船向钢铁船的升级,英国到印度的航行便利了许多,以印度为跳板进行的亚洲扩张也变得更加容易了。

现在,问题出来了:这是否说明,即便东印度公司解散了,仍有其他的公司形式介入,延续其殖民掠夺、资本扩张?

需要说明的是,在东印度公司最终完成业务清算后,1877年宣布,首相本杰明·迪斯雷利将维多利亚女王奉为印度女王,那些活跃在亚洲海域的私营贸易、自由贸易商人们继续以香港等地为基地,继续承接东印度公司的业务,著名的怡和洋行就是其中的代表之一。

回溯历史,从18世纪60年代东印度公司开始走下坡路起,到1813年东印度公司对印度、中国的贸易垄断权被取消,当种种权力被取消后,东印度公司走向破产就不足为奇了。因为,东印度公司采取的是商业垄断资本形式,这种垄断一旦被打破,再加上公司贪污腐败成风,当工业资本在英国迅速发展壮大,其重要地位就不复存在了。

所以,与其说是印度1857年的起义,让英国东印度公司在镇压中耗费了大量的财力和物力而元气大伤,不如说是英国工业革命的向前发展让这样的公司最终被淘汰掉。

一个用尽了毕生精力为大英帝国聚敛了无数财富的公司,最终还是逃脱不了被“宰杀”的命运。

殖民印度,富可敌国的东印度公司是如何落幕的?

作者简介:熊显华,半拧巴、跨界怪咖青年,长期关注国际局势,已翻译、出版海权方面的书籍多部,已出版《海权简史:海权与大国兴衰》《带不走的只有你》等,《印度简史》即将在北美出版发行。

摘自图书《海权简史2:海权枢纽与大国兴衰》,本文略有删节,标题为编者所加,汇智博达出品,转载请私信联系我们取得授权。